Y además, ya ha llegado a la Estación Espacial…

El lanzamiento de la cápsula SpaceX Crew Dragon sobre un cohete Falcon 9 a la Estación Espacial Internacional desde el Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Foto: AP/Malcolm Denmark/ Florida Today
Despegue del cohete SpaceX Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon desde la plataforma de la NASA 39A. Foto: AP/Tim Shortt/Florida Today
El cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon en un vuelo de prueba no tripulado a la Estación Espacial Internacional despega desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Foto: AP/John Raoux
Esta foto provista por SpaceX muestra un maniquí de prueba en la nueva cápsula de Dragon diseñada para astronautas. Foto: AP/SpaceX
Elon Musk (i) CEO de SpaceX, como los astronautas de la NASA Bob Behnken (c) y Doug Hurley (d) escuchan en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Foto: AP/John Raoux
El administrador de la NASA, Jim Bridenstine (i) y Elon Musk, CEO de SpaceX (d) en la conferencia de prensa después del lanzamiento de la Demo-1 de Falcon 9 en el SpaceX Center en el centro espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Foto: AP /John Raoux
El astronauta de la NASA Eric Boe, asistente del jefe de la oficina de astronautas para el equipo comercial (i) y Norm Knight director adjunto de operaciones observan el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon.Foto: AP

Llega Cápsula de SpaceX a la Estación Espacial

La nueva cápsula de la compañía SpaceX para transporte de astronautas llegó ayer a la Estación Espacial Internacional, en su segundo hito en un día.

Nadie iba a bordo de la cápsula Dragon lanzada el sábado en su primer vuelo de prueba salvo un maniquí con instrumentos.

Sin embargo, los tres astronautas de la estación presenciaron cuando la Dragon se acopló suavemente este domingo en la mañana y se convirtió en la primera nave de fabricación estadounidense para el transporte de tripulaciones que viaja al espacio en ocho años.

“Una nueva generación de vuelos espaciales comienza ahora con la llegada de la Dragon Crew de @SpaceX a la estación espacial”, dijo en Twitter el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

Los tres astronautas de la estación espacial tuvieron asientos de primera fila mientras la cápsula de 8 metros de largo (27 pies) se acoplaba. Dos horas después, la tripulación entró a tomar muestras de aire, usando máscaras de gas y capuchas hasta que todo el aire quedara purificado.

Si todo sale bien en la prueba de seis días, SpaceX podría transportar este verano dos astronautas bajo el programa comercial de tripulaciones de la NASA.

Doug Hurley y Bob Behnken, los dos astronautas que podrían hacer el viaje, observaron toda la acción en el Control de Misión de SpaceX en el sur de California. Llegaron procedentes del Centro Espacial Kennedy de la NASA en “Súper emocionado de estar aquí”, dijo Behnken minutos después del acoplamiento. “Solo un hito más que nos alista para nuestro vuelo allá arriba”.

La cápsula Dragon se quedará en la estación espacial hasta el viernes, cuando se desacople y trate de caer en el Atlántico un par de cientos de kilómetros de la costa de Florida.

Aunque SpaceX ha enviado varias cápsulas de carga Dragon a la estación orbital, la Dragon Crew para tripulaciones es totalmente distinta. La nave se acopló automáticamente, en lugar de depender del brazo robot de la estación.

Como parte de las actividades del domingo, los astronautas enviaron órdenes para que la Dragon se retirara y luego avanzara nuevamente, antes de que la cápsula se cerrara definitivamente.

Los empleados de SpaceX celebraron cuando la tripulación Dragon se detuvo y atracó en el laboratorio en órbita, casi 400 kilómetros sobre el Pacífico, al norte de Nueva Zelanda.

PRUEBA

Si todo sale bien en este viaje integaláctico por seis días, la NASA y SpaceX podrán mandar a los primeros turistas espaciales .

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